Tragamonedas ayudan a entender el cerebro humano

La idea inicial de los científicos franceses que participaron del ensayo fue identificar las bases cerebrales de la motivación para obtener beneficios económicos y la respuesta que el cerebro genera cuando se gana dinero a través del juego. En este caso gracias a una tragamonedas.

Los investigadores lograron grabar con electrodos implantados en pacientes con epilepsia la actividad eléctrica de la corteza cerebral anterior y fueron capaces de identificar tres tipos de señales codificadas en esta región durante la anticipación y la recepción de las ganancias monetarias.

¿Qué ocurren en el cerebro cuando se juega con tragamonedas, entre el momento en que los carretes empiezan a girar hasta el instante en que se detienen y se reportan ganancias o pérdidas? Para averiguarlo, los investigadores analizaron las señales emitidas desde un área específica llamada corteza orbitofrontal. La región anterior del cerebro está involucrada en asociaciones de toma de riesgos y el aprendizaje estímulo-recompensa.

El resultado mostró que la corteza orbitofrontal codifica tres tipos de señales implicadas en la representación, anticipación y recepción de premios en lo que se refiere al aprendizaje de la asociación entre estímulos (tragamonedas) y premios (ganancias en efectivo).

Este estudio permitió revelar de una manera atractiva a dinámica espacio-temporal de las señales registradas, y comprender mejor el papel de la corteza orbitofrontal en el aprendizaje y la toma de riesgos.

Es decir, las tragamonedas no sólo sirven ya para entretener al público sino también para comprender el comportamiento humano. Bravo por ellas.




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